Archive | September, 2010

Naar Northern Rivers

13 Sep

Tegen de 13de zouden we in Ballina beginnen, dus hoog tijd om weer te verhuizen uit het koude zuiden. We trekken zonder omwegen weer door het thermische maar heuvelachtige (en met prikkeldraad bezaaide) landschap van NSW. Nog dezelfde dag rond spitsuur rijden we weer langs Sydney, en beginnen we aan de eigenlijke reis naar Ballina. In de pikkedonker (dus na 5u) komen we aan in Myall lakes Park, voor de verandering is deze camping niet helemaal verlaten, maar zitten er al een paar duitsers in hun mobile home. Blijkbaar is het nog geen vakantieseizoen. Menu van de dag: rijst met kip(?)saus uit blik, de wol blijft voorlopig in de slaapzak. De volgende dag blijkt dat we langs een meer hebben geslapen, en na een korte boswandeling rijden we verder naar het noorden over zandwegen en veerboten tot we weer de autostrade tegenkomen. Halverwege de dag bereiken we eindelijk de breedtegraad waar de Nutella weer lopend wordt, en we zien de eerste kangoeroe van dichtbij. Tegen de avond komen we aan in Ballina, toevallig is de baas nog op de fabriek en we worden uitgenodigd voor fish en chips. Vrijdag en zaterdag is toegewijd aan huizenjacht, we bezoeken een paar huizen en ondertussen amuseren we ons met de vraaglijsten van de makelaars in te vullen zoals “previous landlord: myself” en “reasons for leaving: trip to australia” (geen kat die die dingen leest, ze zijn alleen maar geïnteresseerd in de bankafschriften). Zondag toeristen we in Byron Bay, en maandag staan we om 7u30 in de fabriek. Later in de dag horen we van de makelaar dat we naar ons appartement mogen verhuizen.

De Golden Holden

6 Sep

Gebouwd anno 1990 voor en door Australiërs,  al 20 jaar tuft de 125KW 3.8L V6 door het rode stof. De radiator (en airco) is gedimensioneerd om op de middag in het midden van een hittegolf de steilse helling van Ayers Rock omhoog te crossen, en in de handleiding staat op welke stand de ventilatie het beste staat op zandwegen. En het stuur zit aan de foute kant.
Volgens de papieren is deze 4 maanden geleden voor het eerst in de handen van backpackers (uit Marseilles) gevallen, daarvoor reed het rond in een of ander victoriaans bled met curieuze naam, waar het eens in de 15 jaar regent. Na 350000 km onder het ozongat is de kleur nu het beste te beschrijven als modderbeige, maar  de vorige eigenaars verzekerden ons ervan dat het eigenlijk goudkleurig is, de Commodoré dus.

Kleine bijzonderheid: Omdat de auto in Victoria geregistreerd is moet deze ook in Victoria op een nieuwe naam gezet worden, én bij elke verkoop moet hij gekeurd worden. Kleine omweg van een paar honderd kilometer. Eenmaal aangekomen in Wodonga (thuis van de grootste deegrol in de wereld) blijkt dat de enige regenbui sinds mensenheugnis ons voor is geweest, en dat deze de halve staat onder water heeft gezet. Het is daar ook nog winter, dus de slaapzak is noodzakelijkerwijs gevoerd met een wollen deken. Op zoek naar een garage voor inspectie, remmen en verschillende stuurtrekstangen worden afgekeurd en vervangen (op de heenweg is het inderdaad opgevallen dat je het stuur niet te lang los moet laten). De reserve band heeft niet genoeg profiel, maar die is toch niet verplicht, dus als we deze achter een hoekje verstoppen komen we wel door de keuring. Nog een ding: de enige roestplek van de hele auto zit onder de accu en heeft door de hele steun gevreten, dat mogen we wel zelf repareren, dus na het uitvinden van een accuhoudersysteem met alle denkbare combinaties van inch en M bouten zijn we erdoor. Nu naar de lokale VicRoads voor de administratie.. blijkbaar vinden ze het hier niet verdacht als je een auto op naam zet van Jan Janssen met als woonadres een camping twee straten verder. Als we PVs krijgen zullen we het nooit weten.

Wir fahren nach Victoria

5 Sep

Nadat de aanschaf van de auto eindelijk is afgerond is er weinig reden of interesse om nog verder in Sydney te blijven, de brug en de opera hebben we ondertussen al gezien… Tijd dus om naar het zuiden te trekken om daar de auto te registreren. Kortste route naar Victoria: Hume Highway, 554 km onverlicht zwart asfalt. Eerste tussenstop: Morton National Park. Het is daar al om 5u30 donker dus de tent opzetten is niet evident, het eten die avond bestond uit minute noedels met (extra chunky) soep uit blik. De mieren zijn hier even groot als pindanoten. De volgende dag rijden we langs duikbootstad Holbrook naar Albury, waar het vijf minuten heeft geregend, en als gevolg is de hele regio overstroomd. Aprilse grillen à la Zuiders halfrond. Vanuit Albury is het nog een half uur naar Victoria waar de nutella rond deze tijd van het jaar niet te smeren valt, en zelfs amper snijdbaar is.

Morton National park

Morton National park

De bijna nieuwe tent, gekregen met de auto

hoogwaardige maaltijd, in de achtergrond: 'caution - barbeque plate may be hot'

Sinds 1915 bekend als Holbrook, daarvoor heette het dorp Germanton

Overstromingen

'NO NEED FOR REFRIGERATION'

Sydney

4 Sep

Nach einem ereignislosem Flug sind war morgens in Sydney gelandet, wo Gregory uns schon mit einem Schild “JANSSEN” am Ausgang erwartete. Vom Backpacker Information Board haben wir dann im Hostel angerufen, und da der Shuttle Bus ohnehin schon unterwegs war, mussten wir nur wenige Minuten warten.
Nachdem die anderen Mitreisenden an ihren Hostels ausgestiegen waren, sind wir am “Original Backpackers Hostel” angekommen. Wir hatten ja die Absicht, in Sydney ein Auto zu suchen, aber schon bevor wir es vom Bus zum Hostel geschafft hatten, trafen wir ein Paar aus Belgien, die ihren Offroader verkaufen wollten. Am Wagen waren wir zwar nicht interessiert, aber wir haben trotzdem eine Weile gequatscht. Hinter dem Offroader wartete ein französisches Paar, die auch ihr Auto verkauften (ein “goldener” Holden Commodore, mehr dazu später). Anscheinend ist die Straße vor dem Hostel ein gängiger Marktplatz für Backpacker Autos. In sydney war es jedoch grade die falsche Jahreszeit für Backpacker, die in den Wintermonaten eher den Norden erkunden, weil es dort im Sommer zu heiß und vor allem zu nass ist. So war dass Angebot wesentlich größer als die Nachfrage, was aus Käufersicht natürlich von Vorteil ist. Nachdem wir uns auch noch mit den Franzosen ausgiebig unterhalten haben, sind wir dann endlich ins Hostel, wo die Rezeptionistin schon versuchte den Busfahrer zu erreichen, wo wir denn geblieben wären…
Nach zwei Tagen auf Achse wollten wir nun den Rest des Tages irgendwie verbringen, um möglichst bis Abends wachzubleiben, damit wir nicht später unter Jetlag leiden würden. Also sind wir zu Fuß in Richtung Opera House. Dabei durchquert man den botanischen Garten, wo wir vor allem von der ortlichen Fauna überrascht waren.

Danach haben wir uns das Opernhaus angeschaut und von dort die Aussicht über die Botany Bay genossen. Vom Circular Quay sind wir dann wieder zurück in den Garten. Dort trafen wir jemanden, der mit dem Fernrohr in die Bäume schaute und einen Zähler betätigte. So bemerkten wir erst die Flughunde, die dort tagsüber schlafen. Wenn es dunkel wird (also so kurz nach 5), fliegen sie aus, um Nektar aus den Blüten von Bäumen zu suchen. Dabei überqueren sie weite Teile von Sydney, und besuchen selbst private Gärten auf.

Abends haben wir dann in der Küche vom Hostel (hier kann jeder selbst kochen, Essen wird nicht angeboten) typisch Australisch gegessen: Meat Pie.

Anderntags haben wir dann die Wahl des Autos getroffen: Der Commodore der Franzosen sollte es werden. Dann müssten wir zwar nach Süden in den Bundesstaat Victoria um das Auto anzumelden, anderseits schien es in besserem Zustand zu sein als andere Modelle, die oft schon mehreren Generationen an Backpackern gehört hatten. Nach einer Probefahrt sind wir noch zusammen in ihre Wohnung, um den Papierkram zu regeln, und das Zubehör in den Wagen zu laden. Wie die meisten Backpacker verkauften auch Ben & Lisa nicht nur das Auto am Ende ihres Aufenthaltes, dazu gehört auch jede Menge Camping Material.
In diesem Fall neben Schlafsäcken, Luftmatratze, einem riesigen Zelt (nagelneu, weil soeben wegen Defekt umgetauscht), Kochern, Geschirr, Klapptisch und -stühle auch Kartenmaterial etc… So brauchten wir uns um gar nichts mehr zu kümmern, außer um die Frage wie wir unser eigenes Gepäck und uns selbst noch in den Wagen zwängen sollten.

Leider konnten wir an diesem Tag nicht mehr genügend Bargeld bekommen (anscheinend hat unsere Bank ein Tageslimit für Auslandsabhebungen, was man uns vorher nicht gesagt hatte), und sind unverrichteter Dinge mit der U-Bahn zurück. Auf dem Rückweg haben wir uns die Mosaik Karte in der State Library angesehen, und sind dann wieder durch den botanischen Garten. Diesmal nach Sonnenuntergang, und so konnten wir trotz Regen die Flughunde in Aktion sehen. Abends haben wir Känguruhfilet gebraten. Super zart, und sehr lecker.

Am nächsten Tag hatten wir das Geld dann zusammen, und trafen uns wieder. Danach haben wir uns noch zusammen in ein Café gesetzt, und Karten studiert. Ben & Lisa haben uns ihre Reiseroute gezeigt, und all die tollen Orte, die wir unbedingt besuchen müssen. Danach haben sie noch ein bischen Reiseführer gespielt, und uns Bondi Beach und Umgebung gezeigt. Zum Abschluss des Tages haben wir alle in einem thailändischen Restaurant in Kings Cross gegessen.

Das Auto haben wir bei Ben & Lisa gelassen, weil wir einerseits nicht gerne direkt in der Innenstadt mit dem Linksverkehr anfangen wollten, und andererseits das Parken in der Nähe des Hostels schlecht ist. So sind wir dann am Morgen drauf mit der U-Bahn in Einkaufszentrum in der Nähe gefahren, wo Gregory mit dem Gepäck gewartet hat, während Monica und ich das Auto abholten. Im Parkhaus haben wir dann das Gepäck verstaut, was so lange gedauert hat, dass wir 15$ fürs Parken bezahlen mussten… Hauptsache, wir konnten endlich aus der Großstadt raus.